UPEACE and UNFPA Host International Seminar on Access to Justice for Afro-descendants in Latin America and the Caribbean

06

Jul

2022

 

ESPAÑOL ABAJO

UPEACE and UNFPA Host International Seminar on Access to Justice for Afro-descendants in Latin America and the Caribbean

  • Around 134 million people in Latin America are estimated to self-identify as Afro-descendants.
  • Racism and racial discrimination prevailing in the region limit their access to opportunities, resources and public policies guaranteeing the full recognition and exercise of their human rights and the possibility of living a life free of racism and racial discrimination.

4-5 July 2022, UPEACE Campus, San José, Costa Rica. This week, the University for Peace (UPEACE) has played host to the International Seminar “Towards transformative change for Racial Justice and Equality: Promotion and protection of the fundamental human rights and freedoms of people of African descent in Latin America and the Caribbean,” organized jointly by UPEACE and the United Nations Population Fund (UNFPA).

Around 134 million people in Latin America are estimated to self-identify as Afro-descendants, that is, 1 out of 5 individuals in the region is of African descent. Nonetheless, this population constitutes one of the most diverse groups of the region in demographic, territorial, social, and cultural terms, facing inequalities in key areas of development and rights, such as high incidence rates in poverty, violence, access to education and dignified jobs, to basic infrastructure and social protection (ECLAC and UNFPA, 2020).

It is important to highlight that the racism and racial discrimination that persist in the region limit access to opportunities, resources and public policies that guarantee the full recognition and exercise of their human rights and the possibility of living a life free of racism and racial discrimination. Afro-descendants are exposed to situations of greater exclusion and inequality when faced with conditions of overcrowding and lack of decent housing, lower incomes and limited access to basic services such as lack of water, adequate sanitation, access to electricity and internet, among others. This population also has higher rates of infant mortality and teenage pregnancy, as well as less access to education and decent work.

This international seminar brought together academic experts, leaders of civil society and of the United Nations System – including former Costa Rican Vice President and current Independent Expert of the United Nations Permanent Forum on People of African Descent, Dr. Epsy Campbell Barr – to dialogue on measures that contribute to guarantee access to justice for people of African descent and to protect their human rights for a life free of racism, discrimination, and all forms of violence.

The seminar was based on the analysis of the report presented by the OHCHR to the Human Rights Council on the "Promotion and protection of human rights and fundamental freedoms of Africans and people of African descent from excessive use of force and other human rights violations by law enforcement officials" and the priority measures established within the framework of the Programme of Activities of the International Decade for People of African Descent on Access to Justice.

When referring to the report, Dr. Campbell stated, "This report underlines that racism is systemic, a colonial inheritance in the way modern societies are structured," and stressed that work must be done not on palliative measures but on global restructuring.

For two days, experts debated on issues such as challenges for the protection of the human rights and fundamental freedoms of people of African descent against excessive use of force and other human rights violations by law enforcement officers in Latin America and the Caribbean; systemic racism; the use of data for the analysis of violence suffered by people of African descent due to excessive use of force; and the obstacles for access to justice.

For more information, please contact us at communications@upeace.org.

UPAZ y UNFPA organizan un seminario internacional sobre el acceso a la justicia de los y las afrodescendientes en América Latina y el Caribe

  • Se estima que alrededor de 134 millones de personas en América Latina se autoidentifican como afrodescendientes.
  • El racismo y la discriminación racial que prevalecen en la región limitan su acceso a oportunidades, recursos y políticas públicas que garanticen el pleno reconocimiento y ejercicio de sus derechos humanos y la posibilidad de vivir una vida libre de racismo y discriminación racial.

4-5 de julio de 2022, Campus UPAZ, San José, Costa Rica. La Universidad para la Paz (UPAZ) acogió esta semana el Seminario Internacional " Hacia un cambio transformador para la Justicia e Igualdad Racial: Promoción y protección de los derechos humanos y las libertades fundamentales de afrodescendientes en América Latina y el Caribe", organizado conjuntamente por UPAZ y el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

Se estima que alrededor de 134 millones de personas en América Latina se autoidentifican como afrodescendientes, es decir, 1 de cada 5 individuos en la región es afrodescendiente. Sin embargo, esta población constituye uno de los grupos más diversos de la región en términos demográficos, territoriales, sociales y culturales, enfrentando desigualdades en áreas clave del desarrollo y de los derechos, como las altas tasas de incidencia en la pobreza, la violencia, el acceso a la educación y al trabajo digno, a la infraestructura básica y a la protección social (CEPAL y UNFPA, 2020).

Es importante destacar que el racismo y la discriminación racial que persisten en la región limitan el acceso a oportunidades, recursos y políticas públicas que garanticen el pleno reconocimiento y ejercicio de sus derechos humanos y la posibilidad de vivir una vida libre de racismo y discriminación racial. Los y las afrodescendientes están expuestos a situaciones de mayor exclusión y desigualdad ante las condiciones de hacinamiento y falta de vivienda digna, menores ingresos y acceso limitado a servicios básicos como falta de agua, saneamiento adecuado, acceso a electricidad e internet, entre otros. Esta población también presenta mayores tasas de mortalidad infantil y de embarazo adolescente, así como un menor acceso a la educación y al trabajo decente.

Este seminario internacional reunió a expertos y expertas académicas, líderes de la sociedad civil y del Sistema de Naciones Unidas – entre ellos y ellas la ex vicepresidenta de Costa Rica y actual experta independiente del Foro Permanente de las Naciones Unidas para los Afrodescendientes, Dra. Epsy Campbell Barr – para dialogar sobre las medidas que contribuyan a garantizar el acceso a la justicia de los y las afrodescendientes y a proteger sus derechos humanos para una vida libre de racismo, discriminación y toda forma de violencia.

El seminario se basó en el análisis del informe presentado por la OACDH al Consejo de Derechos Humanos sobre la "Promoción y protección de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los africanos y afrodescendientes contra el uso excesivo de la fuerza y otras violaciones de los derechos humanos por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley" y las medidas prioritarias establecidas en el marco del Programa de Actividades del Decenio Internacional de los Afrodescendientes sobre el Acceso a la Justicia.

Al referirse al informe, la Dra. Campbell declaró: "Este informe subraya que el racismo es sistémico, una herencia colonial en la forma en que están estructuradas las sociedades modernas", y subrayó que hay que trabajar no en medidas paliativas sino en una reestructuración global.

Durante dos días, los y las expertas debatieron sobre temas como los retos para la protección de los derechos humanos y las libertades fundamentales de los y las afrodescendientes frente al uso excesivo de la fuerza y otras violaciones de los derechos humanos por parte de las fuerzas del orden en América Latina y el Caribe; el racismo sistémico; el uso de datos para el análisis de la violencia que sufren los y las afrodescendientes por el uso excesivo de la fuerza; y los obstáculos para el acceso a la justicia.

Para más información, favor comunicarse al correo communications@upeace.org.