UPEACE and Sustainability

As it celebrates its 40th Anniversary, the University continues its systematic and critical study, understanding and analysis of the causes of the multiple problems affecting human and global well-being; the exploration and formulation of strategies and practices in various contexts to help to address such problems and contribute to the processes of peacebuilding, including through the achievement of the Sustainable Development Goals. In addition to the academic focus on issues related to sustainable development, UPEACE is permanently looking for ways to improve its own environmental footprint and contribute to a more sustainable campus. Some of its current initiatives include:

1. UPEACE and the Costa Rican Network of Sustainable Institutions (REDIES for its name in Spanish)

UPEACE is a proud member of REDIES, the Costa Rican Network of Sustainable Institutions, whose goals are to achieve the commitment of the authorities of participating educational institutions, in order to achieve the sustainability of their Campuses; to establish strategic alliances around issues of sustainability that favor exchanges and technical cooperation; and to promote and execute sustainability actions among member institutions. In order to be able to set up an environmental management system, it is necessary to establish numerical and qualitative indicators that allow their monitoring and that contribute to the planning of a sustainable campus. Consequently, to solve these requirements, REDIES developed a matrix of environmental performance indicators, which allows compliance with the proposed environmental policies, highlighting the environmental efforts of the institutions that comprise it, and thus meet the common objective of become sustainable campuses. More about REDIES and the indicators here.

2. Energy Efficiency at UPEACE

In 2019, UPEACE set a goal of reducing its current electrical consumption by 70%. This will be achieved, in part, by changing all lighting to LED technology and by installing photovoltaic cells around campus. This solar-powered system, comprised of 216 solar panels, is designed for self-consumption and will be interconnected with the public electrical grid under the Simple Netting mode, where surpluses will be exchanged. By January 2019, 100% of the illumination on campus was replaced by energy-saving lighting. 

3. UPEACE's Water Footprint

With the aim of reducing its water footprint, UPEACE has implemented two concrete measures: replacing its traditional bathroom equipment with energy-saving bathrooms and urinals, and promoting the "back to tap" initiative, a call to action for the UPEACE community to do away with bottled water by using water dispensers avaialble around campus that carry clean spring water from the UPEACE campus.

4. ​​​​UPEACE and the Water for the Future Project

In 2015, UPEACE signed an agreement to become a part of the Coca Cola Company System’s Water Replenishment programme in Costa Rica, Water for the Future. Through this initiative, conservation and reforestation activities are carried out on more than 500 hectares of the Macho River basin and the Poas River. The replacement of about 1.2 million cubic meters of water will be reached, equivalent to the volume of approximately 480 Olympic swimming pools. Considering that the UPEACE natural reserve provides the water supply for the town of El Rodeo and two additional surrounding communities, UPEACE signed this agreement as a sign of its commitment to support and ensure the protection of the forest’s water resources. With this initiative, the organizations involved agreed to reforest and protect the UPEACE forest reserve, which houses several water springs and aquifers. In the case the activities related to forest protection, UPEACE has reaffirmed its pledge to maintain the current forest cover in order to avoid erosion and superficial water runoff. These efforts will be manifested through a process of constant water infiltration due to an avoidance of deforestation, which is greater than that which occurred through the use of alternate ground use methods such as pasture lands or agriculture and, therefore, a greater amount of water can be ensured for productive purposes. Thanks to this project, UPEACE has protected 194.9 hectares of forest within the reserve and 5.4 hectares of reforestation of the latter 2 hectares located on the university campus area.

5. UPEACE and its Single-Use Plastic Ban

In June 2018, UPEACE publicly pledged to ban the use of single-use plastic on campus. This process has included the elimination of plastic bags, bottled water, plastic food containers and straws. Our cafeteria supplier has stopped selling water bottled and is using avocado straws and polylactic acid containers when selling food to go. For more information on our commitment to banning single-use plastic, click here.

6. Waste Management at UPEACE

UPEACE currently has a waste-management protocol in place, in accordance with Costa Rican Law 8839. This includes several recycling stations around campus, a recycling collection centre on campus and a commitment to prioritizing providers and suppliers committed to environmental sustainability and low-waste practices.

7. The UPEACE Green Office

A Green Office, part of the Green Office Movement, is a sustainability hub within the university setting, which began in Europe. This hub has a common aim of creating a platform for informing, connecting, and supporting students and staff to act on sustainability. The University for Peace (UPEACE) is an ideal environment to initiate and manage sustainability projects. It is for this reason that two enthusiastic students from the 2018-2019 - Aleksandra Jovanovic and Yumiko Takano - founded the UPEACE Green Office. As a result, the UPEACE Green Office became the very first student-led Green Office outside the region of Europe. The UPEACE Green Office focuses on the topics of food waste, renewable energy and circular economy. All projects have a strong educational component and aim to include students, staff and the local community. In July 2019, the UPEACE Green Office was approved as an official Member Organization of the UN Sustainable Development Solutions Network-Youth Initiative. This platform will give members of the UPEACE Green Office opportunities to attend conferences, workshops and other events to share their concerns and ideas on achieving the SDGs. For more information, collaboration or questions please contact the UPEACE Green Office: greenoffice@upeace.org. Check out the Green Office's latest report by clicking on the image below.

8. UPEACE and the Community of El Rodeo

UPEACE students, together with the Earth Charter Volunteers and Mora Limpia y Sostenible have made a commitment to implement workshops and activities related to sustainability for the children at the school of El Rodeo located just 400m from the University. The objectives of these activities are to foster a strong relationship with the local community and to sensitize the children (5-12 years old) on the importance of reducing their ecological footprint and to become the eco-role models to their peers and parents. In October 2018, two recycling stations and a compost tumbler were donated to the school by Mora Limpia y Sostenible, a student led sustainable initiative founded by UPEACE Alum Mario Guel. Recent workshops and activities carried out have covered topics such as the Earth Charter, Sustainability, Leadership, Recylcing, How to Compost, and a holiday toy drive. For more information contact: Youthcoordinator@earthcharter.org.

La sostenibilidad en la UPAZ

Al celebrar su 40º aniversario, la Universidad continúa con su estudio sistemático y crítico, la comprensión y el análisis de las causas de los múltiples problemas que afectan al bienestar humano y global; la exploración y formulación de estrategias y prácticas en diversos contextos para ayudar a abordar dichos problemas y contribuir a los procesos de construcción de la paz, incluso mediante la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Además del enfoque académico en cuestiones relacionadas con el desarrollo sostenible, la UPAZ busca permanentemente formas de mejorar su propia huella medioambiental y contribuir a un campus más sostenible. Algunas de sus iniciativas actuales son:

1. UPEACE y la Red Costarricense de Instituciones Sostenibles (REDIES)

La UPAZ es una orgullosa miembra de REDIES, la Red Costarricense de Instituciones Sostenibles, cuyos objetivos son lograr el compromiso de las autoridades de las instituciones educativas participantes, para lograr la sostenibilidad de sus Campus; establecer alianzas estratégicas en torno a temas de sostenibilidad que favorezcan el intercambio y la cooperación técnica; y promover y ejecutar acciones de sostenibilidad entre las instituciones miembros. Para poder establecer un sistema de gestión ambiental, es necesario establecer indicadores numéricos y cualitativos que permitan su seguimiento y que contribuyan a la planificación de un campus sostenible. En consecuencia, para resolver estos requerimientos, la REDIES desarrolló una matriz de indicadores de desempeño ambiental, que permite el cumplimiento de las políticas ambientales propuestas, destacando los esfuerzos ambientales de las instituciones que la conforman, y así cumplir con el objetivo común de convertirse en campus sustentables. Más información sobre REDIES y los indicadores aquí.

2. Eficiencia energética en UPAZ

En el año 2019, la UPAZ se fijó el objetivo de reducir su actual consumo eléctrico en un 70%. Esto se logró, en parte, cambiando toda la iluminación a tecnología LED e instalando células fotovoltaicas en todo el campus. Este sistema de energía solar, compuesto por 216 paneles solares, está diseñado para el autoconsumo y se interconectará con la red eléctrica pública bajo la modalidad de Simple Netting, donde se intercambiarán los excedentes. A finales de enero de 2019, el 100% de la iluminación del campus consistía de iluminación de bajo consumo. 

3. La huella hídrica de la UPAZ

Con el objetivo de reducir su huella hídrica, la UPAZ ha puesto en marcha dos medidas concretas: la sustitución de su equipamiento sanitario tradicional para baños e inodoros de bajo consumo, y la promoción de la iniciativa "back to tap", una llamada a la acción para que la comunidad UPAZ prescinda del agua embotellada, utilizando los dispensadores de agua disponibles en el campus que llevan agua limpia de manantial del campus de la UPAZ.

4. UPAZ y el Proyecto Agua para el Futuro

En 2015, la UPAZ firmó un acuerdo para formar parte del programa de reposición de agua de la empresa Coca Cola en Costa Rica, Agua para el Futuro. A través de esta iniciativa, se realizan actividades de conservación y reforestación en más de 500 hectáreas de la cuenca del río Macho y del río Poás. Se alcanzará la reposición de cerca de 1,2 millones de metros cúbicos de agua, equivalente al volumen de aproximadamente 480 piscinas olímpicas. Considerando que la reserva natural de la UPAZ abastece de agua al pueblo de El Rodeo y a otras dos comunidades aledañas, la UPAZ firmó este convenio como muestra de su compromiso de apoyar y asegurar la protección de los recursos hídricos del bosque. Con esta iniciativa, las organizaciones implicadas acordaron reforestar y proteger la reserva forestal de la UPAZ, que alberga varios manantiales y acuíferos. En el caso de las actividades relacionadas con la protección del bosque, la UPAZ ha reafirmado su compromiso de mantener la actual cubierta forestal para evitar la erosión y la escorrentía superficial. Estos esfuerzos se manifestarán a través de un proceso de infiltración constante de agua debido a que se evita la deforestación, la cual es mayor que la que se produce por el uso de métodos alternativos de uso del suelo como los pastizales o la agricultura y, por lo tanto, se puede asegurar una mayor cantidad de agua para fines productivos. Gracias a este proyecto, la UPAZ ha protegido 194,9 hectáreas de bosque dentro de la reserva y 5,4 hectáreas de reforestación, de las cuales 2 hectáreas se encuentran en la zona del campus universitario.

5. UPAZ y su prohibición del plástico de un solo uso

En junio de 2018, la UPAZ se comprometió públicamente a prohibir el uso de plástico de un solo uso en el campus. Este proceso ha incluido la eliminación de las bolsas de plástico, el agua embotellada, los envases de plástico para alimentos y las pajillas. Nuestro proveedor de alimentación ha dejado de vender agua embotellada y está utilizando pajillas de aguacate y envases de ácido poliláctico cuando vende comida para llevar. Para más información sobre nuestro compromiso con la prohibición del plástico de un solo uso, haga clic aquí.

6. Gestión de residuos en la UPAZ

Actualmente, la UPAZ cuenta con un protocolo de gestión de residuos, de acuerdo con la Ley 8839 de Costa Rica. Esto incluye varias estaciones de reciclaje alrededor del campus, un centro de recogida de reciclaje en el campus y un compromiso de dar prioridad a los proveedores y a las empresas comprometidas con la sostenibilidad ambiental y las prácticas de bajo desperdicio.

7. La Oficina Verde de la UPAZ

La Oficina Verde, que forma parte del Movimiento de Oficinas Verdes, es un centro de sostenibilidad dentro del ámbito universitario que comenzó en Europa. Este centro tiene el objetivo común de crear una plataforma para informar, conectar y apoyar a los y las estudiantes y al personal para que actúen en materia de sostenibilidad. La UPAZ es un entorno ideal para iniciar y gestionar proyectos de sostenibilidad. Es por esta razón que dos estudiantes entusiastas de la generación del 2019 - Aleksandra Jovanovic y Yumiko Takano - fundaron la Oficina Verde de la UPAZ. Como resultado, esta oficina se convirtió en la primera Oficina Verde dirigida por estudiantes fuera de la región de Europa. Los proyectos de la Oficina Verde de la UPAZ se centran en los temas de los residuos alimentarios, las energías renovables y la economía circular. Todos los proyectos tienen un fuerte componente educativo y pretenden incluir a los estudiantes, al personal y a la comunidad local. En julio de 2019, la Oficina Verde de la UPAZ fue aprobada como Organización Miembro oficial de la Red de Soluciones para el Desarrollo Sostenible de la ONU-Iniciativa para la Juventud. Esta plataforma dará a los miembros de la Oficina Verde de la UPAZ la oportunidad de asistir a conferencias, talleres y otros eventos para compartir sus preocupaciones e ideas sobre la consecución de los ODS. Para más información, colaboración o preguntas, póngase en contacto con la Oficina Verde de la UPAZ: greenoffice@upeace.org.

8. UPAZ y la Comunidad de El Rodeo

Los estudiantes de la UPAZ, junto con los Voluntarios de la Carta de la Tierra y Mora Limpia y Sostenible se han comprometido a implementar talleres y actividades relacionadas con la sostenibilidad para los niños de la escuela de El Rodeo, ubicada a sólo 400m de la universidad. Los objetivos de estas actividades son fomentar una fuerte relación con la comunidad local y sensibilizar a los niños (de 5 a 12 años) sobre la importancia de reducir su huella ecológica y convertirse en los modelos ecológicos para sus compañeros y padres. En octubre de 2018, dos estaciones de reciclaje y un vaso de compostaje fueron donados a la escuela por Mora Limpia y Sostenible, una iniciativa sostenible liderada por estudiantes y fundada por el egresado de la UPAZ, Mario Guel. Los últimos talleres y actividades realizados han abarcado temas como la Carta de la Tierra, la sostenibilidad, el liderazgo, el reciclaje, cómo hacer compost y una colecta navideña de juguetes. Para más información, escríbenos al correo: Youthcoordinator@earthcharter.org.